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Die Geschichte von Sept-Îles

Sept-Îles liegt knapp über dem 50. Breitengrad im Herzen der riesigen Duplessis-Region an der Nordküste von Québec. Mit Blick auf den Ozean erstreckt es sich über 2.182 km2, im Norden begrenzt durch das Laurentian Plateau, im Westen durch Gallix und im Osten durch Moisie. Die Stadt erstreckt sich am Rande einer 45 km2 großen Bucht, deren Eingang durch einen natürlichen Wall geschützt ist, der aus sieben Inseln besteht, denen Sept-Îles seinen Namen verdankt: Grande Basque, Petite Basque, Corossol, Petite Boule, Grosse Boule, Manowin und De Quen.

Sept-Îles ist die Heimat von über 26.000 Einwohnern, fast 30.000, wenn man die Innu-Gemeinde dazuzählt. Die wichtigsten Arbeitgeber sind Alouette Aluminum Plant, die Iron Ore Company of Canada, das Integrated Health and Social Services Centre of Sept-Îles (CISSS) und die Stadt Sept-Îles. Seine Geschichte ist geprägt von der allgegenwärtigen und großzügigen Natur seines Territoriums, von den willensstarken und gutherzigen Menschen, die es bewohnten, sowie von den First Nation's, die dies seit Jahrtausenden getan hatten.

DER NOMADENSTAMM

Sept-Îles' First Nation ist ein einst nomadisches Volk, das eine spirituelle Verbindung mit der Natur teilte und immer noch teilt. Durch diese Verbundenheit erwarben die Einheimischen ein fortgeschrittenes Wissen über ihre Fauna und Flora, das bis heute erhalten geblieben ist. Früher lebte die Innu vom Jagen, Fischen und Beerenpflücken, deren Lebensstil eine Folge von saisonalen Reisen war, die sich nach dem Bedarf an überlebenswichtigen Ressourcen richtete. Den Herbst und Winter verbrachte man im Landesinneren mit Jagdspielen wie dem Karibu. Jedes Frühjahr, wenn sich der Schnee und das Eis allmählich zurückzogen, kehrten die Innu zurück an die Küste und benutzten Flüsse und Seen als Autobahnen. Die Sommermonate waren eine Zeit der Zusammenkunft, in der sowohl geistliche Riten als auch wichtige öffentliche Zeremonien stattfanden. Es war auch die Zeit, in welcher der meiste Teil des Handels mit den Europäern stattfand. Es wurden jederzeit Vorbereitungen für ihre Rückkehr ins Landesinnere im nächsten Winter getroffen, so dass sich der Zyklus der traditionellen Lebensweise der Innu wiederholte. Heute besteht die Gemeinschaft der Innu aus über 3.000 Mitgliedern der Uashat mak Mani-Utenam Band.

DIE EUROPÄER

Der berühmte französische Entdecker Jacques Cartier machte am 19. August 1535 die erste offizielle Eintragung über das Archipel von Sept-Îles. Er war es auch, der die Inseln und damit die zukünftige Stadt benannt hat. Seinen Berichten zufolge waren baskische Fischer bereits häufige Besucher der Inseln, zu der sie jährlich zum Wal- und Kabeljaufischen kamen. Mehr als einhundert Jahre später machten sich die Franzosen daran, einen ersten Handelsposten in der Bucht zu errichten, als sie die ungeheuren Ressourcen der Region erkannten. Der Handel mit den Einheimischen wurde über viele Generationen und sogar über die britische Eroberung im Jahre 1760 hinaus betrieben. Kurz darauf errichteten die Briten einen neuen Posten am gleichen Standort, der noch fast 150 Jahre in Betrieb sein sollte. Eine erste wichtige Siedlung entstand Mitte des 20. Jahrhunderts an der Mündung des Moisie Rivers. Die Entdeckung magnetischen Sandes im Flussbett führte zur Errichtung einer ersten Eisenhütte am Ufer des Rivière Moisie. Als das Unternehmen im Laufe des Jahrhunderts seinen Betrieb einstellte, siedelten sich die Bewohner auf der anderen Seite des Flusses an, wo sie sich dem Fischfang widmeten.

DER WIRTSCHAFTSAUFSCHWUNG

Die Fischerei wurde Mitte des 19. Jahrhunderts zu einer wichtigen regionalen Wirtschaftstätigkeit und brachte eine erste Welle von dauerhaften Einwohnern mit sich, die sich an der Ostküste der Bucht, der heutigen Arnaud Avenue, niederließen. Im Jahre 1905 zog die steigende Nachfrage nach Walöl in Europa norwegische Investoren an, die auf die reichliche Präsenz von Walen in der Region aufmerksam wurden und eine erste Walölanlage in der Bucht errichteten. Gleichzeitig entstand allmählich eine weitere Stadt im westlichen Teil der Gemeinde. Gebaut von den Brüdern Clarke, entwickelte sich Clarke City eine Zellstoff- und Papierindustrie und wurde gegründet, um den Verlag des Bruders in Toronto zu versorgen. Die kanadischen Unternehmer standen auch hinter dem ersten Staudamm und der ersten Eisenbahn in der Region. Die Stadt bot vielen Einwohnern der Region und weit darüber hinaus jahrelang Beschäftigung. Doch 1967 musste die Zellstoff- und Papierfabrik der Stadt nach einem wirtschaftlichen Abschwung ihren Betrieb einstellen und Clark City wurde als Teil eines damals boomenden Sept-Îles eingegliedert. Trotz dieser unglücklichen Bemühungen folgten rasch andere wirtschaftliche Vorhaben. Die Entdeckung bedeutender Eisenerzmengen nördlich von Sept-Iles in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts war der Grundstein für die neue Regionalmetropole. Anfang der 1950er Jahre zeichnete sich allmählich der Umriss einer Stadt und damit auch alle Annehmlichkeiten ab, die eine solche Stadt erwarten kann. Die aufstrebende Stadt entwickelte sich stetig bis sie von der Eisenerzkrise in den 1980er Jahren stark getroffen wurde. Dennoch haben Innovation und Widerstandsfähigkeit das zukünftige Wachstum der Stadt gesichert und zu einer stabileren und wirtschaftlich vielfältigeren Stadt geführt.

EINE MODERNE STADT

Heute ist Sept-Îles eine Stadt, die sämtliche Annehmlichkeiten des modernen Lebens bietet, was sie zu einem der wichtigsten urbanen Zentren der North Shore Region macht. Mehrere regionale, provinzielle und föderale Institutionen haben in der Stadt Fuß gefasst und viele Museen erzählen von ihrem reichen und vielfältigen Epos, wobei ihre historische Bedeutung erhalten bleibt.

Sept-Îles ist auch der Treffpunkt zweier Kulturen, der europäischen und der der Innu, was von beiden Gemeinschaften zunehmend und immer stolzer als je zuvor zum Ausdruck gebracht wird. Aber Sept-Îles ist und bleibt vor allem ein Tor zur allgegenwärtigen Natur, die sie umgibt, die immer mehr Natur-, Jagd- und Angelfreunde auf der Suche nach einem nachhaltigen und abenteuerlichen Tourismus aus aller Welt verführt.